Vägen hem efter semestern

flygplan_122386135

Efter en resa i Florida är det dags att ta sig hem. Alla väskor är packade, även extra väska för shoppingen. Taxin till flyget kommer snart och det är dags att åka iväg. Vemodigt men ändå skönt. Flygresan är lång och uttröttande och man tackar sin lyckliga stjärna ett rum redan är bokat för en natt på hotell i Stockholm.

Semestern i Florida har varit fantastisk. Solen sken i stort sett varje dag och det flesta dagar måste erkännas har spenderats på stranden. Det var verkligen tur att en till väska införskaffades för annars hade aldrig shoppingen kommit med hem. Produkter som tillverkas i USA blir så mycket billigare utan tull- och fraktavgifter så det gick inte låta bli att fynda!

Allt är äntligen nedpackat i de mer än proppfulla väskorna. En sista titt i spegeln, den nya solbrännan är klädsam. Ett sista farväl av hotellrummet och efter utcheckningen bär det av till flygplatsen.

Restiden är lång, över 10 timmar och knappt någon sömn på planet. Väl tillbaka i Sverige gör sig jetlagen påmind och längtan efter ett bra hotell i Stockholm är enorm. Hotellsängen är fräsch och mjuk, efter en dusch är det äntligen dags att krypa ner för en efterlängtad sömn.

Hotell De lockar med en hotellfrukost värd att nämna. Mätt och belåten gör sig jetlagen påmind igen och en tupplur kan inte skada, det är inte varje dag man får sova i en så skön säng.

En dusch och resan hemåt börjar. Anländer till Centralstationen i Stockholm köper en bok. Smart beslut att boka en plats i den tysta avdelningen på tåget. Börjar se fram emot att återgå till vardagen. Semester i all ära men hemma är alltid hemma!

Orlando

Orlando är kanske mest känd som nöjesparkernas stad. Faktum är att ingen av de stora nöjesparker man normalt förknippar med staden – Disney World, Sea World och Universal Studios – ligger i själva staden utan snarare i dess utkanter. Nöjesparkerna lockar fortfarande flest besökare men det finns också annat att se i staden.

Orlando är en stor stad och här finns goda möjligheter till både shopping, kulinariska upplevelser och kultur. Bland annat finns här ett flertal konstmuseer som visar i huvudsak amerikanska konstnärer. Restaurangutbudet i Orlando är stort och här kan man äta allt från klassiska amerikanska rätter till peruvianskt, kubanskt och indiskt. Kennedy Space Center är ett besöksmål som är väl värt att avsätta lite tid för. Här har man möjlighet att kliva ombord och ta en titt på rymdfärjan Explorer, se filmer från universum och uppleva en simulerad uppskjutning som känns precis som på riktigt.

Har man rest hela vägen till Orlando är dock ett besök på Disney World nästan ett måste. Vi har skrivit ett inlägg om det tidigare, men i korthet kan sägas att det finns en enorm bredd av aktiviteter i utbudet här. Allt från åkattraktioner till strandupplevelser och djurparker ryms på samma yta. Här har vuxna lika roligt som barn så tveka inte att åka även om du inte reser med barn.

Miami Beach

Miami Beach är en badort i Florida som byggts på en serie artificiella barriäröar ett antal kilometer öster om själva Miami. Den absolut största attraktionen här är stranden, som namnet ju antyder, och det är också främst för sol och bad som turister kommer hit. Även om den vita sanden och det vackra turkosblå vattnet lockar mest finns dock mycket annat att se och göra i Miami Beach.

Art Deco-distriktet är en av de mest populära sevärdheterna. Byggnaderna här uppfördes mellan 1923 och 1943 i en unik art deco-stil (naturligtvis) och det är möjligt att gå guidade turer genom kvarteret. Byggnaderna är unika och läckra neonskyltar är vanligt förekommande. I januari arrangeras Art Deco Weekend med liveband, modevisningar och föreläsningar och då stängs hel Ocean Drive av för biltrafik. Miami Beach är väl värt ett besök vid detta tillfälle. På just Ocean Drive finner också man nattlivet. Här finns massor av barer, restauranger och hotell som har öppet långt in på småtimmarna.

Vill man ha en lite mer aktiv semester finns goda möjligheter till dykning, kanotpaddling i vackra mangroveträsk och snorkling. Att hyra en yacht eller en båt för dagen och se Miami från havet kan vara ett bra alternativ för den med lite större reskassa. Till Miami Beach tar man sig enklast från Miami med buss 120.

De bästa stränderna i Florida

South beach

Florida har behagligt klimat året runt och består av över 100 mil sandstränder och många öar. Den mest kända stranden i Florida är South Beach i Miami, där finner man de berömda art deco husen.

South Beach är lättillgänglig från Ocean Drive och stranden är gratis att besöka och öppen för alla. Det är alltid ett myllrande folkliv runtomkring stranden och nattetid förvandlas det till ett partyområde med barer och klubbar.

Siesta Beach är en vacker sandstrand som ligger i Siesta Key i västra Florida. Det är en lugn och fridfull strand där sanden är både len och fin, vilket gör det till en ren njutning att gå omkring barfota. Cocoa Beach är den strand som ligger närmast Orlando och Disney World, och ligger belägen mitt i stan. Den norra delen av stranden är mycket populär bland surfare.

Sanibel Island i västra Florida är känd för sina vackra stränder där det är gott om snäckor. Sanibel bjuder på lugna stränder där man kan koppla av, och det finns goda möjligheter till fiske och fågelskådning runtomkring stranden. Strax norr om Tampa ligger Caladesi Island State Park är som ett paradis med fantastiskt vita stränder. Man tar sig enklast dit via en färja från fastlandet.

Att göra i Florida

1147936-road-into-miami-at-dusk

I Florida finns det spännande och roliga aktiviteter för praktiskt taget vemsomhelst, allt man behöver är lite efterforskning och energi så kan man göra en resa till Florida en av de mest minnesvärda resorna man någonsin gjort.

Vi börjar med det mest självklara, det som Florida kanske är mest känt för: Disney World, detta kan man läsa om i en av våra tidigare artiklar: Florida för Barnen – Disneyland. Detta är nog utan tvekan det mest populära valet för barnfamiljer.

4997145-snow-white-s-castle-at-disney-world-at-night

Ett annat liknande ställe i Florida är Universial Studios Orlando, en nöjespark med film och tv som tema. Parken öppnade den 7 juni 1990 och har attraktioner baserade på filmer som släpps av Universal Studios, men de har även vid flera tillfällen licenserat populära figurer från andra filmbolag, där många av bolagen inte bedrev någon egen nöjespark själva. Detta inkluderar populära filmer som Ghostbusters, Men in Black, The Simpsons och Shrek.

10918235-large-rotating-universal-logo

Men nöjesparker slutar inte med Disney World och Universal Studios Orlando, ett lika populärt resmål är även SeaWorld Orlando, där man har inte bara åkturer och annat man hittar i en nöjespark utan även marinliv i massor av olika former. Här kan man bland annat se deras delfinteater, uppleva myten om Atlantis och uppleva deras ikoniska späckhuggare.

10170761-killer-whale-on-stage

För den som gillar casino och poker finns det då inga brister i Florida, ett riktigt populärt ställe för detta har på senare tid varit Seminole Hard Rock Hotel & Casino, där man den 30 juli kommer att hålla sitt Poker Open event, något som kommer att på gå ända till den 19 augusti. Normalt sett brukar eventet sponsras av världskända pokerföretaget PokerStars, men i år har de val att fokusera på att hjälpa sina spelare att ta sig in i turneringen istället.

10766862-hard-rock-cafe

Alla som har något intresse av rymden borde absolut besöka John F. Kennedy Space Center där de har inte bara guidade turer utan även upplevelser som simulerade uppskjutningar en IMAX teater med fantastiska inspelningar från astronauter och häpnadsväckande bilder tagna av rymdteleskopet Hubble.

1342769-world-s-largest-building

Men man kan ju även åka ut i naturen om man så vill, Florida Everglades är en av de mest vackra och spännande plasterna i kanske hela USA. Everglades är ett subtropiskt område i de södra delarna av Florida med en början kring Orlando i samband med floden Kissimmee. Numera är omkring 20 procent av Everglades en nationalpark och ett skyddat område där man kan få guidade turer med olika båtar och få uppleva detta fantastiska landskap.

256755-swamp-forest

Söder om halvön hittar man Florida Keys, en liten ögrupp med en klimat som har kallats för en tropisk savann. Florida Keys är egentligen de utstickande delarna av en uråldrigt korallrev, för omkring 130 000 år sedan var hela södra Florida täckt av ett grund hav som sakta drog sig tillbaka, och Florida Keys är en otrolig påminnelse om just detta. Området lever i stort sett på fisket och turism så det är ett väldigt populärt ställe att besöka när man är i Florida.

789667-coast-of-the-keys-islamorada-florida-january-2007

Florida har även det äldsta murverksfortet i hela kontinentala USA: Castillo de San Marcos som ligger på den västra standen på Matanzas Bay i staden St. Augustine. Konstruktionen av detta form började redan 1672, men det var ändå 107 år efter staden grundades av spanjorerna. Det är en magnifikt struktur som man inte kan hitta dess like i hela USA. Alla som har en intresse för kultur och historia rekommenderas varmt att besöka detta fort.

Mer kultur finns även att hämta i Florida, man kan bland annat besöka The Dali Museum, i St. Petersburg på västra kusten. Som många säkert redan gissat är detta ett museum dedikerat till Salvador Dalís många konstverk. Museets samling inkluderar 96 oljemålningar, över 100 vattenfärgsmålningar och teckningar, fotografin, skulpturer, en extensivt bibliotek och en mycket annat. Man har 7 av de 18 erkända “mästerverken” Dalí gjorde, däribland Den Hallucinogene Toreadoren och Upptäckten av Amerika av Christopher Columbus.

Kryssningar från Miami

Miami

Miami är en hamnstad vid Atlanten och tack vare läget i sydöstra Florida avgår det många kryssningar till Västindien härifrån.

Man kan hitta allt från billiga budgetresor till riktiga lyxkryssning och bland dessa finns det både endagskryssningar och lite längre veckokryssningar att välja mellan. Dessa resor går året om och på kryssningen ingår det allt från mat och underhållning till olika aktiviteter. Fartygen är ofta som små städer med biografer, teatrar och restauranger, och man kan shoppa, träna och se shower i de olika delarna.

En resa i östra Karibien brukar ta en vecka med besök på Jungfruöarna, St Thomas och Bahamas. Turen till södra Karibien går ned till Barbados, Trinidad och Tobago, Aruba och Curacao. Lite längre turer går till västra Karibien med Mexiko, Belize och Jamaica som stopp.

De rederier som avgår från Miami går inte till Kuba med anledning av USA:s handelsembargo. När fartyget kommer till hamn får man några timmar till förfogande för att se sig om på varje plats, men man kommer sällan utanför turiststråken. Kryssningsfartygen ordnar guidade turer och utflykter till fina paradisstränder som ger tillfälle till snorkling och dykning. Ombord på fartyget finns det även solstolar, spa och bassänger så att man kan njuta av både utsikten och det fina vädret under hela resan.

Surfa i Florida

Surfa

Det är östkusten som gäller för den som vill surfa i Florida. Södra Florida bjuder på något högre vågor, särskilt under vinterhalvåret, medan norra Florida bjuder på många och låga vågor.

De flesta av de populära surfställena är belägna vid sandstränder, men dessa har varit utsatta för besök av hajar i perioder. Den bästa tiden att surfa i Florida är mellan september och november. Cocoa Beach i södra Florida är en välkänd surfstad där surfaren Kelly Slater växte upp och en Ron Jon Surf Shop finns belägen. Under påsken hålls årligen Easter Surfing Festival i staden.

Ett annat känt surfställe är Sebastian Inlet State Park som är utrustat med bra service i form av bland annat duschar och en stor parkering. Söder om Sebastian Inlet ligger ett flertal intressanta surfställen, mest känd är Palm Beach’s Reef Road där man kan få möjlighet att uppleva riktigt stora vågor.

I trakterna kring Jacksonville finns det gott om surfare och Hanna Park, som ligger belägen söder om Mayport Naval Base, erbjuder bland annat camping med duschar. Daytona Beach är ett klassiskt surfställe med många surfskolor direkt på stranden. New Smyrna ligger nära Daytona Beach och det är lätt att hitta hotell och gå ut och roa sig, tyvärr har stranden har varit utsatt för en del hajattacker. Ponce Inlet i närheten av New Smyrna är helt klart värt ett besök om man är surfsugen.

Everglades – ett hem för unika djur

Everglades

Everglades nationalpark i södra Florida ligger på världsarvslistan och består av stora våtmarksområden. I området finns det unika fågelarter och många olika sorters ormar, men framförallt är Everglades känt för sina alligatorer.

Under 60-talet var den amerikanska alligatorn nästan utrotningshotad, men efter uppfödning lyckades man vända trenden. Parken är även ett hem för Floridas pantrar, som tyvärr är ett utrotningshotat däggdjur, men har på senare år ökat något i antal till följd av djurskyddsaktiviteter. Ett annat däggdjur som lever i området är Florida Mantee, en sjöko som kan bli upp till 4 meter lång och väga närmare 900 kg. Djuret simmar långsamt och vill gärna vistas nära land där vattnet är varmare. Det är inte heller ovanligt att se uttrar och tvättbjörnar i parken.

Under en tur med en Airboat får man som besökare tillfälle att komma nära nationalparkens djurliv. Det finns hundratals fågelarter men den man oftast förknippar med Florida är den rosa flamingon. Även hägrar, sparvar och fiskgjusar är vanligt förekommande. Everglades våtmarker har en rik biologisk mångfald med många insekter, groddjur och sköldpaddor. Det finns över 90 arter av fjärilar, många med vackra färger och ovanliga mönster. Ett par fjärilsarter är utrotningshotade till följd av myggbekämpning och fjärilssamlande.

Hyrbil i Florida – vett och etikett, regler och lagar

Hyrbil Florida

Ett bra sätt för att ta sig runt på bästa sätt i Florida är att hyra en bil. Det är heller inte så dyrt, om man jämför med svenska mått mätt.

Det är svårt att ta sig runt utan bil i Florida och att hyra en bil i staten är relativt billigt. Det är dock både billigare och enklare att boka bilhyrningen hemifrån. Att tänka på är att även om du har betalt bilhyran hemifrån så kommer du behöva visa upp ditt kreditkort som säkerhet. Har du bokat innan avresa ingår det också en försäkring om något oväntat skulle hända med bilen. Om bokningen görs inom USA kostar det extra att få en försäkring. Om man bokar via ett biluthyrningsföretag på plats blir alltså försäkringen ett dyrt tillägg.

Är ni flera stycken som ska köra blir priset högre, men det kan finnas tillval för en till tre extra förare. Undvik alla former av tilläggstjänster och uppgraderingar. Det är bra att kontrollera bilen noga när du hämtar ut den för att se om det finns några skador, i så fall ska detta föras in i hyresavtalet.

Fotografera alltid eventuella skador och repor på plats innan du åker iväg med fordonet. Parkering brukar ofta vara billig och lätt att hitta. På motorvägarna kör man om både till höger och vänster, och man får svänga höger även när det är rött i korsningar om det inte finns en skylt som talar om att det är förbjudet i just den korsningen. Har man kört mot rött kan bötesbeloppet komma på räkningen för bilhyran.

Key West

Key West

Den sydligaste staden i USA heter Key West och ligger i Florida. Att ta sig dit med bil innebär en resa över ett stort antal broar, då man har ett 40-tal öar att passera innan man når destinationen. När man väl är framme möts man av ett exotiskt klimat och en mycket avslappnad atmosfär.

Många konstnärer och författare har vistats här och mest känd är Ernest Hemingway, vars tidigare hem idag är ett museum. Årligen hålls det en gayfestival och det gayvänliga klimatet har lett till att många homosexuella har bosatt sig i staden.

I vattnen runt Karibien härjade förr pirater, smugglare och vrakplundrare och om detta kan man lära sig mer genom att besöka Pirate Soul Museum. Key West var en gång den rikaste staden i USA med anledning av att huvudnäringen då var vrakplundring och en tur på Wreckers Museum ger en spännande bild av dessa äventyr. Överallt ser man gulliga små trähus i alla regnbågens färger. Dessa är karibiska trävillor med fina verandor och trädgårdar som med sina palmer och träd skänker skugga och ro. Key West saknar faktiskt riktigt bra stränder men det går att bada och vattnet är varmt. Korallrevet utanför bjuder på färglada fiskar för alla som snorklar eller dyker.